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“Soy quien soy.
Una coincidencia no menos impensable
que cualquier otra.”

Wislawa Symborska

"*PAGINA EN CONSTRUCCION*"

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Planta baja del cerebro – Ground Floor of the Brain (2012)
13 Oct 2021

Planta baja del cerebro – Ground Floor of the Brain (2012)

Post by Rowena Hill

(Ediciones Actual, ULA, 2012)

I : DIOSES Y CENIZAS

Pan

Parado en dos patas
masticando espinas tropicales
el cabrón mira de soslayo
su ojo sensual y cínico
la flauta suena subcutánea
estremece el desierto ceniciento
botellas cartones bolsas plásticas
al lado de la autopista.
*

Matsya

La primera encarnación de dios
fue un pez de los abismos
de hocico chato
y carne barrosa

Surgió a través de capas oscuras
de peligro y ambigüedad
hasta aguas transparentes
centellaba en bahías llanas
plato dorado fresco sol
alumbrando esponjas y algas

Quería oxígeno
se asomó a la orilla
ahora camina erguido
entre muros y cables
rumiando estadísticas

sueña con levitar
a un elemento más puro.
*

La madre

Viste manto azul o rayos verdes
viaja por el espacio y al llegar sonríe
dulzura resplandeciente
en la almendra del pecho

Alcanzan los añicos de la fe
para encender centellas de su consuelo
en medio de guerras plagas traiciones
que ella no aplaca.
*

La otra madre

Por estar siempre en guardia
contra los usurpadores del orden
parada en la rueda del acontecer
montada en el león
con fauces de león y lengua escarlata
ella se nutre de sangre

pide sangre, se la vierten
de heridas abiertas gargantas
corazones atravesados por acero
se la sirven en el plato del pecho,
ella agradece fortaleciendo al guerrero

Entre sudor y llamas sus nuevos acólitos
entrelazan el hilo de sus vidas
las crueles vidas de sus vecinos
con el arroyo hirviente

Ellos mismos se cortan y pinchan
para atraer su compasión opaca
*

Gaia

La esfera azul veteada
fijó sus coordinadas en el espacio
reguló su horno y el chorro de las aguas
concibió células vivientes estrellas
marinas extremidades peludas
espinazos vasos sanguíneos
y el ojo
esfera igual que ella
para contemplarse a si misma
su manto su aire su prole
con precisión de cazadora
con amor

Los perfiles exactos apasionados
de búfalo y caballo en las cuevas
conjugan matar y amar

Desde entonces el ojo
se ha ido anublando
velando endureciendo
la superficie se hace quebradiza
ennegrecida por tantas muertes
fuera de la ley

vaciado de amor
el don de la vista se retira
*

Luna

Hace muchos años ya
la luna era amiga
lejana alta radiante
nos quería y prometía
amores redondos como su plenitud

Ahora ni siquiera la miramos
nos engañó nos desconoce
la fuente plateada se secó
el sudor de los coitos no brilla
en la piel áspera no fluye
como mercurio hacia la fusión
en otro cuerpo

La luna dentro la cabeza
enloquece de perplejidad
cuál es mi sexo dónde lo meto
no enciende la mira apasionada
entrega que revienta el tiempo.
*

El herrero

Botones de fuego se hinchan en la forja
las flores templan la espada del valiente
bruñen su escudo

Las armas inteligentes cobardes
no dan fortaleza al brazo
no se convierten en rejas de arado

Las mutilaciones a distancia
no llevan perdón ni gracia.
*

Hijo del hombre

Tarde gris humo
amenaza de fuego bajo la piel
las hojas de los naranjos se arrugan
el polvo opaca las flores que resisten
y cuela entre los pliegues del cerebro
me molesto comienzo a gritar
me oyen sólo los perros
no acepto no termina así

En mi cabeza en mi corazón
se forma una capa de terciopelo vivo verde
entre esa grama se incuban huevos
de cada uno sale un pequeño dios

Dentro mi pecho crece uno
alimentándose de mis entrañas
fortificándose con mis huesos
bello y alto como un árbol
es el Hijo de Hombre

y todavía blande su espada
y todavía promete justicia.
*

Bast

Hija del sol colmilludo
tu aliento abrasador
creó el desierto
regías el menstruo
y las armas del rey

terrible asesina
me honras con tu cariño
me saludas nariz a nariz al amanecer
manchas mis alfombras
con la sangre de tus víctimas
vas arrasando con los pájaros
del jardín

se apaga su canto
y tu gracia queda intacta.
*

Plumas

La gata viene al crepúsculo
trae algo muerto una cabecita
cuelga de su boca,
es su derecho pienso
su función

lo pone a mis pies en el círculo
de la lámpara,
veo las plumas del pajarito rojo
que hace meses comía insectos
en la ventana alta de la sala

-“sangre de toro” –

el horror me lacera
estremezco odio la gata
quiero rezar
por el alma
del ave

se convierten las plumas en llamas
enormes alas de fuego
erigen un ángel
*

Sombras en el jardín

para Clide Eliche

Algunas veces me entierro
bajo el suelo del jardín
apenas un hueco abierto para la nariz
capta el olor de las rosas

En mi vientre hace siglos estéril
germinan brotes de dioses
chupan el calcio de mis huesos
las proteínas de mi sangre,
la trama porosa levita
tiñéndose de colores vegetales
adquiriendo perfiles

Pasean los varones que no conocí
recios y elegantes
hasta en su soberbia se me insinúan
dispuestos al incesto
para que el jardín florezca
que no acabe el linaje.
*

Daibutsu

Dentro del cuenco de bronce
sellado por suturas y rugosidades
párate debajo del lugar del corazón
en el chakra secreto
¿has entrado en la nobleza?

En la cúpula encima del empate del cuello
bajo los globos huecos de rizos
detrás de los ojos de párpados caídos
¿cómo podría no condensarse la sabiduría
y caer en gotas?
*

Kencho-ji

Un viento asombrado
se tuerce para formar
las columnas de la sala

sus hebras azules
trenzan los ojos del Buda
salpican de pájaros
las vigas del techo.
*

Tara

La distancia entre ti y el piso
es simple, sin velos ni cifras

Tu estrella toca tierra
suben plantas a su encuentro
salen madres de cascarones en la grama
aun no tienen nombres,
“hermoso” recoge sus sílabas.
*

Las danzantes de la Costa del Golfo

Detrás de los labios separados en sus caras de barro
la vida y la muerte giran como planetas gemelos
en la vasija de su deseo,
el suspiro que exhalan es asenso a las dos
al precio de cada una
en el orden anterior a las palabras

danzan
en perfecto equilibrio hasta caer
en su propia sangre reluciente

regando gérmenes de su éxtasis
a través de los siglos
*

Sueño de revolución

Trancando la calle hundida
una iglesia alta
columnas y arcos de ladrillos
de barro pardo

vacío sin íconos
vientre yermo

En una sala lateral
crisol rescatado
vigilado por niños callados
hierve basura
se trasmuta en ropa reluciente
de piedras y lentejuelas.
*

II: PLANTA BAJA DEL CEREBRO

Haiku no es…

Millones
regados por el internet
y revistas en todos los idiomas occidentales
no han entendido las reglas

no se trata de mí

el mar haiku no está en mi cabeza
ni mi corazón ni representa
honduras de la conciencia
ni multitudinaria inmensidad

queda antes de los metalenguajes
donde los sentidos encuentran la superficie del mundo
y nacen los nombres
profundo azul
nuevo y siempre
en una llamarada de asenso

el mar es el mar es el mar
*

Lamento por las palabras

No tienen silencio donde descansar
hurgadas y aporreadas incesantemente
desechadas por su severidad
(quién quiere “muerto” o “viejo”)
remplazadas por fichas arbitrarias

Las raíces de familias enteras marchitan
diamantes enterrados se hunden en la oscuridad
el carbón pierde brillo y combustión
las papas no se digieren
larvas y escarabajos gordos feos
salen arrastrados del lodo y se alejan
dejando manchas ocres en la página
en el aprieto del uso.
*

Cuerpos flotantes

He leído avisos
sobre la vejez, mentiras
(dentro somos siempre jóvenes)
y verdades (las rodillas se desgastan)
pero nadie habla de lo más molesto
los cuerpos flotantes
que empañan la vista
arácnidas en la mitad del ojo
extremidades que destruyen
la serenidad del espacio
cuerpos en la memoria que quedaron
fuera del alcance
presentes todavía en el cielo
del deseo.
*

Teoría del caos

¿Existirá una mariposa
con dos alas diferentes?
una variante en las marcas
barra en un ojo de búho
lo caótico que atraviesa
la simetría especular
de los lados del cuerpo

como las venas de mis manos y antebrazos
dos paisajes distintos
cordilleras moradas henchidas
nudos espolones que se bifurcan
singulares e irrepetibles
islas en la piel desértica
anuncian su desmoronamiento.
*

Me corto el dedo

la sangre aflora gotea en el piso
mi sangre tiene color bello
color de sangre
y no ha envejecido
*

Mi viaje a Michtlan

Luego de la bala en los sesos
nadie escucha mis objeciones
al arreglo de mis extremidades
mis esfuerzos por despedirme
sólo mi perrito quiere acompañarme

La penumbra del descenso atemoriza
pero nos adentramos tanteando al inicio
luego más fluidos

No sabía qué esperar en mi turno
monstruos con mil brazos
garras y brasas vivas por ojos
ángeles musicantes estómagos con piernas

nada de eso, un arco disperso de criaturas
saludan corteses a lo largo de un camino boscoso
gentes articuladas llevan vidas comunes
en viviendas siempre más rudimentarias
empiezan a encogerse hasta llegar a ser homínidos
que entran y salen escabulléndose de madrigueras sucias
y el perro y yo nos achicamos
y nos deslizamos entre las tinieblas heladas

Pero el perrito me despierta
preguntándome entonces esto es todo
y me sacudo y digo No
esto es lo que quieren esos sanguinarios aztecas
y los que dicen que más allá del pensamiento
hay sólo miasma gris y horror y locura

Nosotros en cambio escogimos Asia. Mírame amigo
como yo te veo. Estamos purgados y blanqueados
reducidos a películas porosas
trapos en el viento cósmico
astillas de cristal en la luz
*

El fin del amor

Qué tan cerca de la muerte debo estar
para que la fisura dolorosa pueda cerrar
la primera escisión en el todo

el corazón marchito arrugado
en la travesía por el largo desierto salado
sola

hasta la silueta hueca
ausencia que detenía a un él
se desvanece

no quedan palabras de amor

desde la nada una lluvia de dioses
me rodea

espléndidos con alas o cuernos
serenos e indiferentes
hermosos y masculinos
*

Insolación

Abiertos de repente al sol
los ojos pierden consistencia
sólo una película fina que se agita
sobre el abismo de todo el resto
pantano donde reptan focos de luz
defiende la presencia

En otra hora del día
la superficie contiene la existencia entera
densa como chocolate
ineludible como radiación.
*

Leer a Pániker en Margarita

Todos mis dioses muertos
están clavados como postes de concreto
en mi cerebro cocido

sudo ambivalencia
y huele a crimen
la pluralidad salpica las playas

Aspiré a la lucidez en otra vida
separada de ésta por brazas cúbicas
de mar no simbólico.
*

Cosas

La tiranía de las cosas
cepillo de dientes jabón para platos llaves del carro
me manda a subir escaleras
de significados contingentes
hasta niveles de comprensión
donde la verdad es limpia

El aire depurado
del discurso simbólico
mi ahoga me hace disolver
las jerarquías de la visión
en peine matero cuchara de palo
por compañía
en la planta baja
de mi cerebro

Luego están los otros momentos
el tordo que da saltitos en el techo
al amanecer
las olas bravas donde la tormenta
batió la cola
no necesitan elevación
ni deconstrucción
sólo cantan.
*

Alarido

Las opciones disminuyen
se eliminan entre sí

las expectativas se estrellan
contra una pared de descuido
estallan dejando una salpicadura
de pequeñas heridas crudas

el último plan tambalea
buenas razones lo tumban
la red entera se desteje
hilos cortos jalan neuronas

alarido

Lo que queda es un día
una isla
*

Una idea para un poema

Me llegó hace días
le di la bienvenida y le dije de esperar
hasta que yo tuviera más tiempo
y ahora está sellada

La amaso para que levante
segregue palabras en los poros

está apelmazado y no se desenreda

dice: sigue aporreando y jalando

permanece piedra
*

Segar

Brotan sentimientos sinfónicos
aspiran tallos de ideas

Los siego todos
despejo sin piedad
el campo de las expectativas

Diminutas plantas verdes siguen asomándose
musgo luminoso
que viste el piso

la planta baja no es lóbrega
*

En un día bueno

subo la escalera de la sublimación
hasta el tope
contemplo el mundo variopinto
sus masas de sublime

-el rostro de Buda, el Partenón –
y grito mi satisfacción

luego miro hacia atrás,
lamiendo alrededor de cada escalón
lo subliminal aguarda

Pero hoy estoy fuerte
y la escalera es robusta
historia sagrada reconocida

en este momento no voy a caer

Mozart silba entre los picos
*

Un cambio de clima

el espacio se hincha hacia arriba
pululan luces frescas
dulces como flores silvestres
dentro de mí
ignorando mi edad

La niñez de la tierra es ahora
*

Navidad

Nuevo es una propiedad del fondo
tan constante como viejo,
el orden se desteje pero
el mundo sigue respirando.

Aún puede nacer un niño
resbaloso y macizo
con todas las uñas en los deditos
y una corona.
*

Mirando adentro

Encerrando el tallo donde el aliento
se empalma con el cielo
tapando la vista
trancando la fuerza
un tronco hueco
de carne reseca compacta
castigada por derrotas

regado podría ablandarse
liberar la mata tierna que protege

Ahora ataca la honestidad
el deseo se retrae y marchita
el tronco se encoge y ennegrece
el espacio se despoja
dentro queda sólo la columna desecada,
una luz débil lechosa
penetra a gotas y se corta

El solsticio queda atrás
de las costillas brota
terciopelo de cuerno
bajo la cúpula hay espacio
para que un alma haga volteretas
*

Piso con obstáculos

Quiero caminar sobre el suelo
plano pelado liso
expectante sin objeto

pero sobresalen muebles viejos
cajones de fe y deberes
rajados en las junturas pero sólidos

los esquivo
sigo adelante en la luz tenue
paro en seco en el borde
de un hoyo sin fondo

Queda por aprender la quietud
para que las partículas de luz
se junten en arco sobre el campo
y se vivifiquen sus semillas.
*

Homenaje a Coleridge

La flecha y el albatros
están grabados a fuego en mi cerebro
como siluetas humanas
en la piedra de Hiroshima

por una luz constante
del otro lado de la supervivencia
el imperativo olvidado.
*

Huraña

Arisca donde no debo serlo
en homenajes y conciertos
hasta cumpleaños

tantos discursos hilando
afectos y elevaciones
cubriendo el hermoso fondo

el cuerpo del mundo
una rodaja de berenjena
un girasol
una hebilla oxidada en el piso

¿Preferiría ser perra?
*

Sobre una metáfora budista

¿Puedo decir que mi sombra es mía
puedo decir que me pertenece
si durante días y semanas grises
ando sin ella
ni siquiera la añoro
hasta que los rayos afilados
del sol o la tentación
la manifiestan pegada a mis pies
inexorablemente familiar?

¿Dónde está ella sin mí?
*

Espacio íntimo

No es nirvana
ni es vacío mental

es un campo sin linderos
abandonado por los jugadores,
los muros y muebles de los sueños
se han desvanecido

es una condena
una conquista de la renuncia
atisbo de pureza

desolación extática
éxtasis desolado

antesala de la extinción

insoportable por más de segundos
mientras la vida vuelve a imponer sus trabas
*

Samsara

No está sucediendo nada
la gata saca la patita
tumba una taza de peltre
se desconcha y rueda

acontecer contra inercia

afán de protagonismo
entre objetos
empuñar un arma
tirar una bomba

o modular notas
mudanza mínima
en el orden de un raga
*

Compañía

Una urraca se posa torpe
en una rama fina
frente a mi ventana
compañera real de sangre y plumas
en este espacio doméstico
me aleja de las figuras nebulosas
ausencias inversas
que caminan por la arena tenebrosa
de mi viejo cerebro.
*

Sueños después de viajar

Dos o tres veces cada noche
el tren está saliendo
de la estación sonora
estoy sentada en él lo perdí acabo de llegar
parada en el andén con el montón de mis maletas
o el barco está llegando al puerto
el avión despega o aterriza
vigas titánicas sostienen el techo del terminal
hormiguean multitudes
se transforman en campo verde de lechugas

Estoy ansiosa aburrida atareada
me asaltan una y otra vez
las mismas imágenes

De repente una figura distinta
imponente colorida
cruza destellando la escena confusa
se hunde en los parajes inferiores
de mi mente donde los ramos de la devoción
esperan para injertar recuerdos
pulirlos darles nombres de dioses
mandarlos de vuelta por el tallo del cerebro
para contarme cuentos.
*

La ciudad

para Dennis

La mañana despliega
una superficie de concreto sin fin
frente al caminante

sus ojos se tornan multifacéticos
como los de una mosca
como los cristales verdes de los edificios
reflejan movimientos borrosos

sus oídos no son filtros
absorben licuan sonidos
en una vorágine

pasantes le surgen encima
irradiando órganos vitales

árboles y torres corren con él
en contra, se alejan
figuras en un cuadriculado mental

se desenroscan pensamientos de cuerpos y objetos
al ritmo de su paso

La ciudad es compañía suficiente
*

Muerte del padre

El aire se estremece y se escapan
átomos de los muebles
las sábanas se convierten en mortaja

Sin araña la tela
de la memoria – luchas
caídas ternura –
se afloja y desliza
sobre el filo del tiempo

sus hebras se extienden
adentro de mi propio tejido
tiran hacia el abismo

La voluntad en la urdimbre
ahora me pertenece
debo asumirla

ningún bulto encorvado delante mío
ninguna sombra que me esconda

huérfano
expuesto
a la luz implacable
*

Ser o no ser…

la diferencia depende
de márgenes ínfimos
equilibrios improbables

la estela de un meteorito
una falla de imaginación
bastarían para borrarnos

diez grados más de temperatura
nubes de ceniza volcánica
un virus implacable

Un poquito más malvados
nos matamos unos a otros
un poquito más desesperanzados
nos entregamos a la nada
*

(Ediciones Actual, ULA, 2012)

I: GODS AND ASHES

Pan

Propped on his hind legs
chewing tropical thorns
the billy goat looks aslant
his eye sensuous and cynical
the flute sounds subcutaneously
the ashy desert shudders
bottles boxes plastic bags
along the motorway
*

The Fish

The first shape of god
was a bottom-feeding fish
a blunt snout
and flesh half mud.

He rose through dark layers
of danger and strain
to transparent waters
shimmered out of reach
gold platter fresh sun
lighting submerged buildings.

He wanted oxygen
peered at the shore
now he walks upright
among walls and cables
ruminating statistics

dreams of levitating
to a purer element.
*

The mother

She wears a blue cloak or green rays
travels through space and smiles when she comes
shining sweetness
in the heart’s almond

Shards of faith are still enough
to kindle sparks of her comfort
among wars plagues betrayals
she can’t pacify.
*

The other mother

Constantly on guard
against usurpers of her order
standing on the wheel of circumstance
mounted on a lion
with a lion’s jaws and scarlet tongue
she feeds on blood

she demands blood, it’s poured for her
from open wounds throats
hearts pierced by steel
it’s served on the breast’s platter
she’s grateful and fortifies the warrior

In sweat and flames her new servants
spin the threads of their lives
their neighbors’ cruel lives
into the boiling stream

they cut and prick themselves
to draw her opaque compassion.
*

Gaia

The streaked blue orb
fixed her coordinates in space
regulated her oven and the spate of waters
conceived live cells starfish
sprouted furry limbs
spines blood vessels
and the eye
sphere like herself
to contemplate herself
her cloak her air her children
with a hunter’s precision
with love

The exact passionate outlines
of buffalo and horse in caves
conjugated killing and loving

Since then the eye
has become clouded
veiled hardened
its surface is brittle now
blackened by many deaths
outside the law

emptied of love
the gift of sight is withdrawn.
*

Moon

Once many years ago
the moon was friend
distant high radiant
she cared for us and promised
loves round like her own full face

Now we don’t even look at her
she deceives and neglects us
the silver fount has dried
the sweat of coition doesn’t shine
on rough skin nor flow
like mercury to fusion
in another body

The moon inside a head
raves and puzzles
what is my sex where shall I put it
won’t light the passionate gaze
surrender that tears time.
*

The Blacksmith

Buds of fire swell in the forge
the flowers temper the warrior’s sword
burnish his shield

Cowardly smart weapons
give the arm no fortitude
will not become ploughshares

Mutilations at a distance
bring no grace or pardon.
*

Son of Man

Smoke-grey afternoon
threat of fire under the skin
leaves and oranges wrinkle
dust dims resisting flowers
filters among the brain’s folds

I’m angry start to shout
only the dogs hear me
I refuse it can’t end like this

In my head in my heart
a bright green velvet lining forms
in that grass eggs swell
from each one a little god emerges

One grows in my chest
feeding on my organs
taking strength from my bones
handsome and tall as a tree
he’s the Son of Man

and still he blandishes his sword
and still he promises justice.
*

Bast

Daughter of the fanged sun
your scorching breath
created the desert
you ruled menstruation
and the king’s weapons

terrible assassin
you honor me with your affection
you wake me nose to nose at dawn
you stain my carpets
with the blood of your victims
you are wiping out the birds
in the garden

their song is silenced
but your grace remains intact.
*

Feathers

The cat comes at twilight
carrying something dead a little head
hangs from her mouth,
that’s her right I think
her function

she lays it at my feet in the circle
of lamplight
I see the feathers of the little red bird
that for months was catching insects
at the study window

-a ‘bull’s blood’ –

horror tears through me
I shudder hate the cat
want to pray
for the bird’s soul

feathers become flames
huge wings of fire
erect an angel.
*

Shadows in the Garden

for Clide Eliche

Some days I bury myself
under the garden soil
only a hole left for my nose
catches the scent of flowers

My womb’s been sterile for centuries
but sprouts of gods germinate
borrow my bones’ calcium
my blood’s proteins,
the porous web levitates
takes on vegetable tints
acquires outlines

The men I never knew stroll by
sturdy and elegant,
haughty and proud they still approach
prepared for incest
for the garden to go on flowering
so the lineage won’t end,
*

Daibhutsu

Inside the bronze concavity
sealed with joints and rough patches
stand below where the heart would be
on the secret chakra –
have you entered nobility?

In the dome above the neck seam
under the hollow orbs of curls
behind the hooded eyes
how could wisdom not gather
and drip?
*

Kencho-ji

An astonished wind
twists itself to form
the hall’s pillars

blue threads of it
weave Buddha’s eyes
splash the roof beams
with birds.
*

Tara

The distance between and the ground
is simple, no veils or ciphers.

Your star touches the earth
plants come up to meet it
mothers are hatched in the grass
they have no names yet
‘lovely’ is gathering its syllables.
*

Gulf Coast dancers

Behind the parted lips in their clay faces
life and death revolve as twin planets
in the vessel of their desire
the gasp that escapes assent to both
the price of each
in the order before words

They dance
perfectly poised till they fall
in their own glittering blood

scattering germs of their ecstasy
across centuries.
*

Dream of Revolution

Blocking off a sunken street
a tall church
brick pillars and arches
from the same dun earth

empty of icons
barren womb

In a side chamber
crucible regained
watched over by silent children
garbage seethes
transmutes into clothes glittering
with stones and sequins.
*

II: GROUND FLOOR OF THE BRAIN

When is a haiku not a haiku?

Millions of them
scattered over the internet
and magazines in all the western languages
haven’t understood the rules

this is not about me

the haiku sea is not in my head
or my heart nor represents
depths of consciousness
or multitudinous boundlessness

it’s before metalanguage
where senses meet the world’s surface
and names are born
blue deep
new and always
in a flaring of assent

the sea is the sea is the sea
*

Lament for words

They have no silence to rest in
picked at and pummeled endlessly
discarded for severity
(who likes “dead” or “old”)
replaced with arbitrary counters

Roots of whole families wither
buried diamonds fall off into darkness
coal loses shine and combustion
potatoes will not be digested
nasty fat beetles and grubs
ooze out of the soil and crawl away
leaving brown stains on the page
when pressed into service.
*

Floating bodies

I’ve read warnings
about old age, lies
(inside we’re always young)
and truths (knees give out first)
but no one mentions the worst
floating bodies
that cloud vision
spiders in the middle of the eye
limbs that invade
the serenity of space
bodies in memory that stayed
out of reach
still present in the heavens
of desire
*

Chaos theory

Is there somewhere a butterfly
with two different wings
a variant in markings
bar across one owl eye
chaos cutting through
the mirror symmetry
of the body’s sides

like veins in my hands and forearms
two distinct landscapes
purple swollen cordilleras
knots spurs forking
singular and unrepeatable
islands in arid skin
announce their crumbling
*

I cut my finger

blood wells drips on the floor
my blood is a beautiful color
blood color
and it has not got old
*

My journey to Mictlan

After the bullet in the brain
no one hears my objections
to how they arrange my limbs
my attempts to say goodbye
only my little dog wants to stay with me

The descent is shadowy and scares us
but we set out groping at first
then more fluently

I didn’t know what to expect for my turn
monsters with a thousand arms
claws and live coals for eyes
musician angels stomachs on legs

none of that, a scattered ark of creatures
salute politely along a thicketed path
articulated people live ordered lives
in dwellings more and more rudimentary
that start to shrink till hominids
scuttle in and out of grubby burrows
and the dog and I shrivel
and slide into chilly darkness

But the little dog wakes me
asking is this really it
and I shake myself and say No
this is what those bloody Aztecs want
and people who say beyond thought
is only grey miasma and horror and madness

We’ll have Asia instead Look at me friend
as I see you We’re purged and blanched
whittled down to a film with holes in it
rags in the cosmic wind
crystal splinters in the light
*

The end of love

How close to death must I be
before the aching fissure can close
the first split in the all

heart wrinkled and withered
from crossing the long salt desert
alone

Even the empty silhouette
absence that detained a him
is fading

No words of love left
from the void a rain of gods
surrounds me

splendid with wings or horns
serene and indifferent
beautiful and male.
*

Heatstroke

Opened suddenly to sun
eyes lose consistency
only a thin film wavering
on the abyss of all the rest
bog with crawling lights
defends presence

Another hour of day
the surface holds all existence
dense as chocolate
inescapable as radiation.
*

Reading Paniker in Margarita

All my dead gods
are stuck like concrete posts
in my baking brain

I sweat ambivalence
and it smells of crime
plurality litters the beaches

I aspired to lucidity in another life
separated from this by cubic fathoms
of unsymbolic sea.
*

Things

The tyranny of things
toothbrush washing-up soap car keys
sends me to climb ladders
of contingent meaning
on to planes of understanding
where truth is pure

The rarefied air
of symbolic discourse
chokes me into dissolving
the hierarchies of vision
into comb flower-pot wooden spoon
for company on the ground floor
of my brain

Then there are the other times
the grackle hopping on the roof
at daybreak
the rough waves where the storm
lashed its tail
require no elevation
no deconstruction
they only sing.
*

Scream

Options diminish
cancel each other

expectations crash
against a wall of carelessness
backfire leaving a smatter
of small raw wounds

the last plan wobbles
good reasons bring it down
the whole web unravels
short strings tug neurons

scream

What’s left is a day
an island
*

An idea for a poem

It came to me days ago
I welcomed it told it to wait
till I’m not so busy
and now it’s sealed

I knead it to make it rise
secrete words in its pores

it’s matted and won’t unravel

it says keep on pummeling and pulling

it stays a stone
*

Mowing

Symphonic feelings sprout
stems of thoughts aspire

I mow them down
clear relentlessly
the field of expectation

Tiny green plants keep on coming up
a luminous moss
clothing the ground

the floor is not bleak
*

On a good day

I climb the ladder of sublimation
all the way to the top
survey the variegated world
its masses of sublime

-Buddha’s face, the Parthenon –
and shout my satisfaction

then I look back,
lapping round every step
the subliminal lies in wait

But today I’m strong
and the ladder is solid
acknowledged sacred history

I won’t fall in just yet

Mozart whistles round the peaks.
*

A change in the weather

Space swells upward
swarms with fresh light
wild flower sweet
inside me
ignoring my age

Earth’s childhood is now
*

Christmas

New is a property of the ground
as constant as old;
order is unraveling but
the world goes on breathing.

A child can still be born
slippery and compact
with all his little toes and fingers
and a crown.
*

Looking inward

Enclosing the stem where breath
is spliced to sky
stopping sight
blocking power
is a hollow trunk compacted
of parched flesh
punished
by defeats

watered it might soften
free the tender plant inside

Now honesty attacks
desire retires and withers,
the trunk shrinks and blackens,
space is cleared
inside is only a desiccated spine,
a thin milky light
dribbles in and curdles

A solstice falls behind
the ribs are sprouting
antler velvet
under the dome is space
for a soul to cartwheel,
*

Obstacles

I want to walk on the ground
flat shaven smooth
expectant without object

but old furniture sticks up
boxes of faith and duty
splitting at the seams but solid

I dodge them
push ahead in dim light
stop short at the edge
of a bottomless pit

Stillness is yet to learn
before particles of light
join and overarch the field
and all its seeds quicken.
*

Homage to Coleridge

The arrow and the albatross
are burned into my brain
like human outlines
on Hiroshima stone

by a steadier light
beyond survival
the neglected imperative.
*

Nose to the ground

Sullen where I shouldn’t be
at tributes and concerts
even birthday parties

so much discourse spinning
affects and elevations
covering the lovely ground

the world’s body
a sunflower
a slice of aubergine
a rusted buckle

Do I want to be a dog?
*

On a Buddhist image

Can I say my shadow’s mine
can I say I own it
if through dull days and weeks
I go round without it
I don’t even miss it
until the sharp rays
of sun or temptation
manifest it sticking to my feet
inexorably familiar?

Where is it without me?
*

Inner space

It’s not nirvana
nor mental blank

it’s a field without boundaries
deserted by the players,
the walls and furniture of dreams
have vanished

it’s a condemnation
a conquest of detachment
a glimpse of purity

ecstatic desolation
desolate ecstasy

forecourt to extinction

unbearable for more than seconds
while life puts back its hindrances
*

Samsara

Nothing is happening
the cat puts out her paw
knocks down an enamel cup
it chips and rolls

we support occurrence
against inertia

anxious for a leading role
among objects
wielding a weapon
throwing a bomb

or modulating notes
a slight shift
in a raga
*

Company

A green jay perches awkwardly
on a thin branch
outside my window
real fleshed and feathered company
in this domestic space
pulls me away from nebulous figures
inverted absences
that walk the shadowy arena
of my old head.
*

Dreams after traveling

Two or three times a night
the train is departing
from an echoing platform
I’m on it I’ve missed it I’ve just arrived
stand there with my pile of luggage
or the boat is coming to shore
the plane taking off or landing
huge girders arch over terminals
crowds scuttle
freeze into a bed of fresh lettuce

I’m anxious bored busy
assaulted over and over again
by the same images

suddenly a different figure
imposing bright-colored blazes
across the muddle
down into the lower reaches
of my mind where devotion’s branches
wait to graft memories
polish them give them gods’ names
send them back up the brain stem
to tell me stories.
*

Caracas

for Dennis

The morning unrolls
an endless concrete surface
in front of the walker

his eyes become multifaceted
like a fly’s
like the green panes of buildings
reflecting blurred motion

his ears don’t filter
they soak up and swallow sounds
into a blender

passers-by loom in on him
irradiating vital organs

trees and towers move along
against him or away
shapes on a mental grid

thoughts uncoil from objects, bodies
to the beat of his passage

The city is company enough.
*

On a parent’s death

The air shudders and atoms
of furniture escape
as sheets become shroud

Without spider the web
of memory – tenderness
battles, falls –
slackens and slips
over time’s knife edge

threads from it extend
into my own tissue
drawn nearer the abyss

The will in the weaving now
belongs to me
I must own it

No stooping bulk ahead
no shadow to hide me

orphan
exposed
to the unforgiving light
*

To be or not to be

The difference depends
on minute margins
improbable balances

the trail of a meteorite
a failure of imagination
would be enough to erase us

ten degrees hotter
clouds of volcanic ash
an implacable virus

A little bit meaner
we’d destroy each other
a little bit more hopeless
we’d surrender to the void.
*

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